After reading a couple of favorable reviews of The Highwaymen at blogs that I am usually given to trust, I took a flyer on watching the movie – streaming video, of course, on my home computer. I can count the number of movies that I have made a deliberate effort to see in a theater over the last couple of years on the fingers of one hand and … well, wow. Just wow. Kevin Costner isn’t any Kenneth Branagh, or even a John Wayne – but he can act, especially given an intelligent and nuanced script, spare and understated direction, and production values not dependent on flashy special effects. Woody Harrelson may personally be nuttier than squirrel poop – but he also can act. Like Jimmy Stewart did before them – they are better and more interesting playing older, more grizzled characters then they were as smooth-faced young studs. So – The Highwaymen is a retelling of the hunt for and final ambush of gangsters Clyde Barrow and Bonnie Parker, glamorized beyond practically all recognition in the 1968 movie.

There were a good few roving criminal gangs in the 1920ies and 30ies, enabled by the ubiquity of motor cars, resentments of banks in a time of Depression and hardship, and a national media inclined – as they have been practically forever – to make popular folk heroes out of ordinary criminals. The Highwaymen, instead of glorifying a pair of vicious and possibly psychotic losers (who hardly appear at all, save at a distance), follows the two former Texas Rangers, Frank Hamer and Maney Gault on a long and dusty road trip – down empty country roads, through migrant camps and small towns in the Depression-era middle America: a buddy-cop and road-trip movie. Touchingly, the two of them are not quite sure they are up to it. In real life, Hamer and Gault were in their fifties at the time they were tagged to hunt the Barrow gang, survivors of hard and violent times; the old ‘Wild West’ lingered in Texas well into the 20th century. There is some small humor made from the fact that two-way police radios and phone-tapping were a new concept in law enforcement for a pair of guys who first made their bones in the horseback-and-Winchester-rifle days.

What I appreciated most, though – was how flawlessly the scenery where The Highwaymen was filmed backed up the story – yes, that was genuinely Texas; piney woods and dusty plains, with the sky arching overhead. The lonely little gas stations, the streets of Dallas where the Barrows and the Parkers lived, grimy interiors of roadhouses and coffee shops, the migrant camps and tourist cabins – all perfect, right down to the signage and light fixtures. (This was nothing like that horrible Texas Rising mini-series – filmed entirely in Durango, Mexico, in which the concept of scenic authenticity was flung down and danced upon.) The final ambush of Barrow and Parker was actually filmed at the spot where it happened, which must have creeped out the film crew and actors considerably.

All and all – a good two hours spent with interesting people: Hamer had a long and eventful history in law enforcement, which rightfully should be good for another half a dozen movies. In 1939, for instance, he and 49 other retired Texas Rangers offered their services to King George VI, to protect England against the Nazis. (A local Llano author, Elisabeth G. Wolf worked this into a supernatural alt-history fantasy.) Hamer’s wife, Gladys Johnson Sims (seen briefly in the opening scenes of The Highwaymen) should have her own movie, at that: she was at the center of the last great Texas family feud in which the principals personally took up weapons. This feud was kicked into high gear when she shot her ex-husband as he tried to force the issue of custodial visitation with their young daughters. In the town square of Snyder, Texas. In front of witnesses.

Finally, the high quality of The Highwaymen, in acting and directing talent and production values, is additional proof that cinematic creativity has moved on to new venues. Generators with a ready audience – Amazon, Netflix and the like – are creating original, interesting content. Far more interesting content than what’s nommed for the Academy Awards this year; discuss as you wish.

4 Comments

  1. John F. MacMichael

    Since this movie keeps getting rave reviews from people whose opinions I respect (such as yourself) I definitely want to see it. Am I correct that it is not appearing in theaters and not yet out on DVD?

    Thanks also tor the recommendation for Elisabeth G. Wolf’s novel. I will buy that for my Kindle tomorrow.

    I think your point that the good movies are not coming out of Hollywood these days is dead on.

  2. Curmudgeon

    High praise, indeed! Many thanks for your opinion.

    Yes, I agree strongly that we need to look elsewhere than Hollywood for theatrical quality and craftsmanship.

  3. [url=http://loveawake.ru/]Знакомства Казань, владимир, 35 лет, ищу умную,симпатичную девушку с чувством юмора) – Знакомства на Loveawake.Ru[/url]

  4. Степан Кубив
    ЛИЧНЫЙ КАССИР ПЕТРА ПОРОШЕНКО ПРЕДАЛ СВОЕГО ХОЗЯИНА

    Одна из самых толстых и упитанных крыс из ближайшего окружения нынешнего Президента бежит с тонущего корабля. Речь идет о кассире Петра Порошенко, а по совместительству – Первом вице-премьере и министре экономики Украины Степане Кубиве.
    Бывший комсомольский и партийный вожак, с пеной у рта боровшийся с врагами коммунизма (в 1984—1990 годах работал секретарем комитета комсомола Львовского госуниверситета, был заведующим организационным отделом обкома комсомола, членом ревизионной комиссии ЦК ЛКСМУ и т.д.) в мгновение ока развернулся на 180 градусов, как только ему это стало выгодно.
    Как показывает практика громче всех начинают кричать о национализме и об украинском патриотизме именно те, кто дольше всех и активнее всех с этим самым национализмом и патриотизмом боролись.
    Как новоявленный националист Кубив бросил всех своих старых соратников и примкнул сначала к «Нашей Украине», потом к «Фронту перемен» и наконец к ВО «Батькивщина», по списку которой под 23 номером он и заполз в Верховную Раду. С момента избрания в парламент до февраля 2014 года занимал должность заместителя председателя парламентского Комитета по вопросам финансов и банковской деятельности.
    «В политике главное вовремя предать», – с этим девизом Степан Кубив всегда шел по жизни, меняя политические партии в зависимости от того насколько ему это было выгодно в текущий момент.
    Как только представился удобный момент Кубив бросил Юлию Тимошенко и с депутатского кресла переместился на должность главы НБУ в результате чего украинская гривня за считанные дни взлетела с 8 до 17 гривень. Более чем в два раза, хотя сам Кубив говорит, что всего то с 9 до 12, что само по себе кстати немало. Итогом его деятельности стали наручники, громкий арест и доставка его в Киев. Но… Как говорится, были бы деньги, а откупиться можно всегда. Тем более, если у власти стоит паталогически жадный и лицемерный поросенок больше всего на свете любящий деньги. За определенную цифру уголовные дела против Кубива не закрыли, а как бы заморозили, положив под сукно (чтобы держать на крючке) и за хищения в особо крупных размерах назначили кассиром гаранта, поставив на должность министра экономики и первого вице-премьера в новом правительстве.
    На этой должности Степан Кубив развил бурную деятельность типа «это не мне – это все наверх» и начал штамповать фирмы-прокладки для того, чтобы удобнее было обналичивать деньги. Странно, что в скандале с Укроборонпромом почему-то не обратили внимание на то, что все эти предприятия находятся именно в ведении Степана Кубива и именно его ведомство координирует все действия в этой отрасли. Как и до скандала, так и после него.
    Но оборонка не единственная отрасль. Есть еще и много других – таких как авиация, автомобилестроение, газовая и нефтеперерабатывающая область и много других весьма любопытных направлений. К слову сказать, избирательные бюллетени печатались именно на подконтрольном Кубиву предприятии – полиграф комбинате «Украина» и именно в том количестве, которое было выгодно ныне действующему Президенту.
    На каждом из направлений Кубив создал свои предприятия-прокладки для отмыва денег и поставил туда ну конечно же своих «хлопців з полонини», преимущественно со Львовской области.
    Все шло как будто бы хорошо, но запахло жаренным – на горизонте замаячил Владимир Зеленский с перспективой стать новым президентом. А раз так, то отвечать в случае смены власти, очевидно, придется. Но не хочется.
    На этот случай у Кубива был припасен план «Б».
    Ещё в мае 2018 года по его указанию был зарегистрирован НОИВ – «Национальный офис интеллектуальной власности», во главе которого он поставил господина Маркляныка, специалиста-теоретика по основам фундамента (что следует из его автобиографии), который до своего назначения понятия не имел, что такое интеллектуальная собственность и как с ней бороться.
    У общественности неоднократно возникали вопросы к Петру Порошенку и к Степану Кубиву относительно того для чего на самом деле был создан данный «офис».
    https://blogs.pravda.com.ua/authors/ribchinski/5b17c62fb7a4c/

    https://politeka.net/ua/reading/analytics/667377-sistemnyj-kannibalizm-minjekonomrazvitija-otkrovenno-prenebregaet-rasporjazhenijami-kabmina/

    https://znaj.ua/politics/kabmin-gotuye-korupcijnu-shemu-aby-pozhyvytysya-na-intelektualnoyi-vlasnosti-ukrayinciv—rybchynskyj

    https://uba.ua/ukr/news/5746/print/
    К слову, сам по себе данный «офис» ничего не производит. По приказам Кубива у других предприятий отбираются десятки миллионов гривень, переводятся на счета НОИВ, а затем обналичиваются, что видно из того как именно и на что эти деньги тратятся.
    Например:
    https://prozorro.gov.ua/tender/UA-2018-11-02-001674-a

    https://prozorro.gov.ua/tender/UA-2019-03-07-000870-a

    https://prozorro.gov.ua/tender/UA-2018-12-28-002029-b

    https://prozorro.gov.ua/tender/UA-2018-12-27-002733-b

    https://prozorro.gov.ua/tender/UA-2018-12-28-001967-b

    https://prozorro.gov.ua/tender/UA-2018-12-27-002927-b

    https://prozorro.gov.ua/tender/UA-2018-12-27-002773-b

    https://prozorro.gov.ua/tender/UA-2018-12-27-002955-b
    https://prozorro.gov.ua/tender/UA-2018-12-28-001843-b
    Летом 2018 года замом Богдана Маркляныка Степан Кубив назначает Руслана Стефанчука – веселого, 150 килограммового колобка, в студенческие годы участника местной КВН команды. И как только Зеленский начинает набирать обороты Степан Кубив закатывает вышеназванного колобка в команду Зеленского, чтобы тот там возглавил юридический блок, а по факту выполнил свою главную миссию – обеспечил безопасность Степану Кубиву в случае перемены власти.
    Ничего не подозревающий Владимир Зеленский принимает Руслана Стефанчука, который по факту становится его правой рукой по юридическим вопросам. Владимир Зеленский не знает о том, что Руслана Стефанчука финансирует Кубив и что за «безвозмездную» работу в команде Зеленского Степан Кубив платит Руслану Стефанчуку абсолютно конкретные деньги через вышеназванный «офис» в виде зарплат, премий и всевозможных бонусов.
    Людям Порошенка это не понравилось, но Кубив и тут выкрутился, объяснив Петру Алексеевичу, что это ради блага гаранта, что, мол, нужен свой человек в чужой команде, чтобы все знать и иметь возможность влиять на процессы. Порошенко сделал вид, что поверил, но своего кассира взял под контроль.
    А между тем, выборы приближались. Уже в феврале стало понятно, что выборы наверняка выиграет Владимир Зеленский. И тогда Степан Кубив дает команду Руслану Стефанчуку и Богдану Маркляныку перекинуть через счета НОИВ на дружескую Владимиру Зеленскому структуру 8 400 000 тыс гривень без проведения тендерной закупки, по переговорной процедуре, так сказать, в знак дружбы.
    https://prozorro.gov.ua/tender/UA-2019-03-07-000870-a
    По мнению Степана Кубива, если соратники Владимира Зеленского получат эти деньги, то наверняка доложат об этом новому президенту и после смены власти Степан Кубив может ни о чем беспокоиться.
    Все было бы хорошо, если бы не депутаты из блока БПП, которые отследили данную процедуру и успели заблокировать ее через антимонопольный комитет.
    http://nashigroshi.org/2019/04/03/mert-ne-zmih-zlyty-8-mil-yoniv-aktyvistam-zelens-koho-cherez-skarhu-poroshenkivtsiv/
    Что творится в команде Петра Алексеевича и какие там царят настроения догадаться нетрудно, если уже персональный кассир Петра Порошенка засылает в команду Зеленского своих людей и через них пытается финансировать (а по сути пытается дать взятку) Владимиру Зеленскому, о чем сам Владимир Зеленский скорее всего понятия не имеет.

    ЛИЧНЫЙ КАССИР ПЕТРА ПОРОШЕНКО ПРЕДАЛ СВОЕГО ХОЗЯИНА – https://in-fact.info/business/189-lichnyj-kassir-petra-poroshenko-predal-svoego-khozyaina.html

    [url=обналичивать деньги Степан Кубив]https://in-fact.info/business/189-lichnyj-kassir-petra-poroshenko-predal-svoego-khozyaina.html[/url]

    https://in-fact.info/business/189-lichnyj-kassir-petra-poroshenko-predal-svoego-khozyaina.html

    ЛИЧНЫЙ КАССИР ПЕТРА ПОРОШЕНКО ПРЕДАЛ СВОЕГО ХОЗЯИНА – https://in-fact.info/business/189-lichnyj-kassir-petra-poroshenko-predal-svoego-khozyaina.html

    [url=обналичивать деньги для порошенко ]https://in-fact.info/business/189-lichnyj-kassir-petra-poroshenko-predal-svoego-khozyaina.html[/url]

    https://in-fact.info/business/189-lichnyj-kassir-petra-poroshenko-predal-svoego-khozyaina.html

    [url=обналичивать деньги для порошенко ]https://in-fact.info/business/189-lichnyj-kassir-petra-poroshenko-predal-svoego-khozyaina.html[/url]

    https://in-fact.info/business/189-lichnyj-kassir-petra-poroshenko-predal-svoego-khozyaina.html

    https://in-fact.info/business/189-lichnyj-kassir-petra-poroshenko-predal-svoego-khozyaina.html

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>